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Alarma para la mega presa que amenaza con «vaciar» el Nilo: ¿podría ser una guerra por el agua?

Etiopía lo está construyendo en el Nilo Azul, el principal afluente del río que suministra agua potable y riego a todo Egipto. Cairo teme que su operación afecte drásticamente el suministro que necesita su gente y exige un acuerdo para regular su uso, pero Addis Abeba se niega.

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Es difícil encontrar un río que sea más trascendente que el Nilo. No solo porque, junto con el Amazonas, es el más largo del mundo, sino también por el papel crucial que ha desempeñado en la historia humana. Fue el pilar sobre el que se construyó el antiguo Egipto, una de las primeras civilizaciones registradas y una de las más influyentes. Por algo Heródoto lo bautizó como «el regalo del Nilo».

Si este río es importante para el mundo, es esencialmente todo para el Egipto de hoy. Más del 90% de los 98 millones de habitantes viven en las estrechas franjas de tierra que corren paralelas a cada una de sus costas y constituyen el 8% de todo el territorio del país. El resto es un desierto inhabitable.

El Nilo tiene dos afluentes principales, que se funden en Jartum, la capital de Sudán. Uno es White Nile, que nació en el lago Victoria, que se divide entre Kenia, Uganda y Tanzania. Aunque da la mayor parte de su expansión al río que desemboca en el Mediterráneo, el 80% del agua proviene del Nilo Azul, que se origina en el lago Tana, en Etiopía.

Solo un tercio de los 109 millones de habitantes de Etiopía tienen electricidad permanente. No a principios del siglo XX, sino en el siglo XXI. Como esta enorme cantidad de agua puede ser una fuente extraordinaria de energía, el gobierno comenzó a construir en 2011, a 15 kilómetros de la frontera con Sudán, la gran presa del Renacimiento etíope (GRRE). Es una masa de 145 metros de altura que cuesta más de 4.000 millones de dólares y, cuando se complete, será la central hidroeléctrica más importante de África.

También es la fuente de un preocupante conflicto geopolítico. Egipto teme que Etiopía, en su búsqueda por llenar el embalse para generar electricidad, reduzca significativamente el flujo del río. Los efectos de una reducción en el flujo de agua en el Nilo pueden ser devastadores para millones de personas.

«Etiopía no planea usar el agua para ningún otro propósito que no sea la generación de electricidad, lo que significa que el flujo aguas abajo no se verá afectado. Sin embargo, el problema es llenar el GRRE, lo que afectará fuertemente el flujo, por lo que debe hacerse con mucho cuidado. Esta es la mayor preocupación. Sudán y especialmente para Egipto, que depende más o menos del Nilo para el suministro de agua. Cuando se llena, la presa toma más de un año del flujo total. Por lo tanto, el proceso debe llevarse a cabo durante al menos siete años. Pero si fueron años de sequía, las consecuencias para Sudán y Egipto puede ser catastrófico, dice Dan-Erik Andersson, profesor de estudios de derechos humanos en la Universidad de Lund, dijo a Infobae.

No está claro si este fue el resultado natural de la acumulación de agua de la construcción del embalse o si las compuertas se cerraron para acelerar el proceso, que es lo que sospecha Cairo. La capacidad total es de 74 mil millones de metros cúbicos y el objetivo de las autoridades etíopes es agregar 13.5 mil millones para 2021. La expectativa es que la planta comenzará a producir electricidad a principios de 2021 y que estará operativa para 2023.

«Etiopía no solo planea suministrar electricidad a un mayor número de habitantes, sino que también tiene la intención de vender el excedente a los países vecinos. Tradicionalmente, Sudán ha apoyado a Egipto en cuestiones de agua dulce, pero ahora espera comprar energía hidroeléctrica barata y que la presa pueda ayudar a prevenir inundaciones y regular el río». Egipto depende casi por completo del Nilo y no hay duda de que la desviación de agua a gran escala tendría un grave impacto en la producción de alimentos y la salud pública. Pero incluso si GRRE es solo para almacenar agua y no desviarla para el riego, Egipto es todavía está seriamente preocupado por la pérdida de su control histórico sobre el Nilo «, dijo Ashok Swain, profesor del Departamento de Investigación del Agua, a Infobae Peace and Conflict en la Universidad de Uppsala y Presidente de Cooperación Internacional sobre el Agua de la UNESCO.

El gobierno egipcio tenía la intención de llegar a un acuerdo antes de que el depósito comenzara a llenarse, pero Etiopía afirma que tiene derecho a proceder sin pedir permiso. El Cairo exige que se defina un mecanismo legal por el cual Etiopía se compromete a cumplir, tomar ciertas medidas en caso de sequía y eventualmente sancionar si falla. Addis Abeba insiste en que no quiere dañar a Egipto o Sudán y que tendrá en cuenta todos estos factores para impulsar la presa, pero se niega a comprometerse con un pacto vinculante.

«Etiopía tiene una población extremadamente grande que permanece sin electricidad. A menudo hay apagones y apagones, y existen serias limitaciones para la industria en el país. GRRE tiene el potencial de compensar estos problemas en cierta medida. Etiopía predice que la producción y el suministro de electricidad en la región será una forma de elevar la economía. Sudan puede beneficiarse de las operaciones de la presa, especialmente el flujo de corriente más modulado y la reducción de los suelos erosionados de las tierras altas de Etiopía. Pero, al igual que Egipto, parece preocupado por cómo funcionará la presa durante los años secos. «Este es uno de los puntos principales de la fricción de negociación», dijo Paul Block, profesor de ingeniería civil y ambiental de la Universidad de Wisconsin-Madison, en una entrevista con Infobae.

El conflicto de intereses es obvio y difícil de corregir. Más allá de la preocupación real sobre la disponibilidad de agua para riego en el caso egipcio y la energía en el lado etíope, hay una disputa. Durante siglos, Egipto se sintió como el dueño del Nilo, el único país que fue capaz de decidir qué hacer con él. Terminó con GRRE, lo que le da a Etiopía una enorme presión. El temor de El Cairo es que quiera usarlo para obtener alguna ventaja en futuras disputas.

“GREE es un producto compuesto que combina el nacionalismo, la adquisición de poder y el deseo de desarrollo. La hidrohegemonía en la región cambió. Egipto y Sudán, que fueron dominantes río abajo durante décadas, ahora están preocupados por la disminución de los flujos de agua en sus fronteras como resultado de la construcción de la presa y el llenado del embalse. El juego para estos dos países ahora es el control de daños. Saben que sus flujos se verán afectados y que la estructura de energía en el grupo ya no será la misma. Por lo tanto, han tratado de retrasar este problema y escapar de la realidad. Pero la perseverancia de Etiopía y el declive de Egipto en el poder debido a su inestabilidad interna durante la última década hicieron que la represa se hiciera realidad. Etiopía ahora tiene el poder de manipular las corrientes de los ríos y puede usarlo como un arma para amenazar o como un factor de colaboración «, dijo a Infobae Kaveh Madani, profesor del Consejo de la Universidad de Yale para Estudios de Medio Oriente.

Durante la última década, Etiopía, Egipto y Sudán han participado en varias rondas de negociaciones para llegar a un acuerdo sobre la gestión de la presa, pero ninguna ha funcionado. Este lunes, habrá una nueva reunión para discutir el tema, organizada por la Unión Africana. Nadie es demasiado optimista.

Lo desconocido es lo que hará Egipto si surgen temores y Addis Abeba permanece estancado. Aunque los halcones egipcios creen que es necesario responder con mayor dureza, la hipótesis de un conflicto armado parece muy descabellada. Pero la amenaza siempre permanece latente cuando los intereses geopolíticos están rodeados de retórica nacionalista, como es el caso del GRRE y el Nilo.

Esto es muy claro desde la perspectiva etíope. Basta con mirar la bombasticidad del nombre que le dio a la presa y el tono del anuncio del Primer Ministro cuando habló sobre el tema. Se convirtió en un icono en el que cree la abrumadora mayoría de un país acostumbrado a las divisiones internas.

Además, es importante para el gobierno de Abiy, que asumió el cargo en 2018 con la promesa de democratizar y liberalizar el país. La primera apertura, donde se liberó a presos políticos y se liberó el yugo en los medios, se ha congelado durante varios meses. Semanas atrás, las protestas por la muerte de un cantante popular fueron silenciadas. La pandemia sirvió como excusa para cancelar las elecciones parlamentarias, que se celebrarían el 29 de agosto, pero que no se han visto afectadas desde abril, a pesar del mandato que finaliza en octubre.

En este contexto, el gobierno tiene más incentivos para hacer del GRRE una gran cosa soberana que adoptar una posición negociadora con sus vecinos. Se reunió con los frustrados intentos de los Estados Unidos de mediar entre los tres países. Como resultado de este proceso, que comenzó el año pasado, las partes emitieron una declaración conjunta en febrero en la que parecían haber llegado a un acuerdo. Pero antes de las críticas que recibió en el frente interno por ser demasiado conciliador, Abiy anunció que dejaría la mesa de diálogo.

Sameh Shoukry, ministro de Asuntos Exteriores de Egipto, trató de presionar para que el Consejo de Seguridad de la ONU actuara en junio. En un discurso dramático, dijo que la presa era «una amenaza con proporciones potencialmente existenciales». Egipto defenderá y protegerá sus intereses vitales. «La supervivencia no es una cuestión de elección, sino un requisito de la naturaleza», agregó.

El riesgo de una escalada ha estado presente desde el comienzo de la mega pelea, que Egipto siempre ha visto con gran preocupación. En 2013, el presidente Mohamed Morsi pronunció un discurso enérgico contra el proyecto. «Defenderemos cada gota de agua en el Nilo con nuestra sangre cuando sea necesario», dijo. Tales explicaciones no son infrecuentes en la región, por lo que no pueden tomarse literalmente. Pero es cierto que hay sectores políticos y militares en El Cairo que consideran necesario duplicar la presión sobre Etiopía.

«¿Etiopía tendrá la paciencia para completar el GRRE en al menos siete años sin obtener ningún retorno de su gran inversión? ¿Tendrá Egipto la paciencia de esperar con la disminución de los flujos de agua para que Etiopía logre el desarrollo? Andersson preguntó. “Cuando GRRE esté en funcionamiento, toda la región podrá beneficiarse de él. Egipto y Sudán podrían intercambiar petróleo por electricidad, y la regulación del flujo en el Nilo permitiría ajustes este año de sequías e inundaciones. Pero lo será cuando esté lleno. Si Egipto y Sudán no pueden obtener garantías confiables, no dudarán en utilizar diversas manifestaciones de poder, incluidos los militares, para garantizar el flujo de agua en el Nilo. Y Etiopía, por supuesto, hará todo lo que esté a su alcance para proteger su gran inversión. Por lo tanto, existen riesgos reales de conflicto armado, pero es de esperar que todos los problemas puedan resolverse pacíficamente. »

Algunas diatribas en el lado egipcio se ven con preocupación en Addis Abeba. Gedu Andargachew, canciller etíope, declaró esto en una nueva entrevista con la AP. «Esta presa debería haber sido una razón para la cooperación e integración regional, no un motivo de controversia e interés … Los egipcios exageran su propaganda sobre el tema y juegan un juego político. Algunos de ellos parecen anhelar una guerra que estalle. fuera. »

Sin embargo, Abdel Fattah al Sisi, el general que derrocó a Morsi en 2013 y que ha sido presidente y máximo líder desde 2014, ha sido más moderado en sus declaraciones. “Siempre les decimos a nuestros hermanos etíopes y sudaneses que los respetamos y que nos preocupamos por su derecho a la vida, como el nuestro. Tienen derecho a generar electricidad, y les deseamos éxito con amor y buenas intenciones. Pero siempre que esto no afecte la cantidad de agua que nos llega «, dijo esta semana. Es consciente de que ahora tendría más que perder que ganar en una guerra con Etiopía. No porque no tenga una ventaja militar, sino porque es probable que los costos superen los beneficios.

«Los conflictos armados internacionales por el agua no son muy probables», dijo Madani. El agua puede usarse como una excusa, pero también se necesitan muchas otras razones para comenzar una guerra. Por lo tanto, se supone que ninguna nación en la historia ha luchado solo por el agua. Si comienza una guerra, ¿cuál sería el objetivo final? ¿Tomar el control del estanque o destruirlo? Lo último es casi imposible y, afortunadamente, lo primero no es tan trivial en el siglo XXI. Para minimizar las pérdidas, es mejor que Sudán y Egipto enfrenten la realidad, cooperen con Etiopía y el resto de las naciones en la cuenca del Nilo y se adapten a las nuevas condiciones hidrológicas y políticas. »

Las negociaciones continuarán este lunes, probablemente sin resultados finales. GRRE es una realidad, pero recién está comenzando a dar sus primeros pasos, por lo que sus efectos en Egipto y Sudán siguen siendo inciertos. Por lo tanto, también es el alcance que puede tener el conflicto si las consecuencias se sienten y tienen consecuencias políticas en El Cairo.

«A pesar de las amenazas anteriores de acción militar de Egipto, esta no es una posibilidad seria. Hasta el momento, ningún país ha librado una guerra por los recursos hídricos y no hay razón para que este caso sea diferente. Egipto no solo participa en la guerra civil libia sino que también tiene una abrumadora superioridad militar sobre Etiopía. Incluso si Egipto continúa eligiendo la guerra, no será tan fácil como no tiene una frontera con Etiopía, por lo que necesita que Sudán se una. Si Egipto decide bombardear el GRRE, no puede destruirlo, ya que todavía está en construcción, pero haría que las represas egipcias sean objetivos legítimos para las fuerzas etíopes, lo que sería enormemente costoso. Por lo tanto, incluso si los tres países ribereños no llegan a un acuerdo y Etiopía continúa llenando el tanque, no veo ningún tipo de conflicto armado que surja de esto «, reflexionó Swain.

1 Comentario

  1. Hoy en día hay mejores formas de generar electricidad, por ejemplo la eólica y la solar, que construir mega represas que afectan al medio ambiente. Además estas obras «faraónicas» suelen estar llenas de corrupción …

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