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Increíbles imágenes de la llegada de los astronautas de SpaceX a la Tierra

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Los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley, a bordo de la nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX (NASA/Handout via REUTERS)
Los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley, a bordo de la nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX (NASA/Handout via REUTERS)

Tal como estaba previsto y sin problemas, la cápsula se posó sobre la superficie del mar con ayuda de paracaídas a las 14.48 (18.48 GMT) en un punto del golfo de México cercano a Pensacola, en la costa noroeste de Florida.

El barco Navigator de SpaceX estaba a solo unas tres millas náuticas del lugar para encargarse de recuperar la nave, que será colocada en su cubierta.

El de este domingo fue el primer amerizaje de una nave espacial de EEUU desde 1975 (NASA/Handout via REUTERS)
El de este domingo fue el primer amerizaje de una nave espacial de EEUU desde 1975 (NASA/Handout via REUTERS)

Los dos astronautas, que se encuentran “bien”, según dijo una portavoz de la NAA durante la transmisión en directo del final de la misión Demo-2, serán sometidos a chequeos médicos antes de viajar por vía aérea a Houston (Texas).

Así terminó la histórica misión Demo-2, que se inició a fines de mayo en Cabo Cañaveral (Florida) y con la que se certificará la capacidad de SpaceX, la compañía de Elon Musk, para realizar viajes espaciales comerciales.

El viaje de Behnken y Hurley fue el primero desde suelo estadounidense y en una nave comercial hasta la EEI
El viaje de Behnken y Hurley fue el primero desde suelo estadounidense y en una nave comercial hasta la EEI

El viaje de Behnken y Hurley fue el primero desde suelo estadounidense y en una nave comercial hasta la EEI desde que en 2011 concluyó el programa de transbordadores de la NASA.

Los astronautas a bordo de la nave de recuperación SpaceX GO Navigator poco después de haber aterrizado en el Golfo de México (NASA/Bill Ingalls/Handout via REUTERS)
Los astronautas a bordo de la nave de recuperación SpaceX GO Navigator poco después de haber aterrizado en el Golfo de México (NASA/Bill Ingalls/Handout via REUTERS)

Antes de entrar en la atmósfera terrestre la nave se separó de la estructura de carga, que se desintegrará después, y su peso se redujo así a 21.200 libras (unos 9.600 kilos).

El momento del amerizaje (NASA/Bill Ingalls/Handout via REUTERS)
El momento del amerizaje (NASA/Bill Ingalls/Handout via REUTERS)

Luego hizo una maniobra para salirse de la órbita y una vez en la atmósfera terrestre se activó una primera tanda de dos paracaídas y luego una de cuatro para guiar a la nave al sitio escogido para el amerizaje y para facilitar después una caída suave.

Además de Pensacola había otros seis sitios alternativos para la caída de la nave. La costa este de Florida quedó descartada debido al paso de la tormenta tropical Isaías.

Los equipos de apoyo de SpaceX desplegados en lanchas rápidas del barco de recuperación SpaceX GO Navigator (NASA/Bill Ingalls/Handout via REUTERS)
Los equipos de apoyo de SpaceX desplegados en lanchas rápidas del barco de recuperación SpaceX GO Navigator (NASA/Bill Ingalls/Handout via REUTERS)

La nave se había desenganchado de manera automática de la EEI a las 23.35 GMT del sábado para iniciar el viaje de regreso.

El viaje de regreso a Tierra duró 19 horas (NASA/Bill Ingalls/Handout via REUTERS)
El viaje de regreso a Tierra duró 19 horas (NASA/Bill Ingalls/Handout via REUTERS)

Behnken y Hurley, que durmieron ocho de las 19 horas que toma el regreso a la Tierra desde la EEI, fueron despertados esta mañana desde el centro de control de la misión con una grabación de audio de los hijos de ambos, según un comunicado de la NASA.

Equipos de apoyo y curiosos navegantes recreativos llegan a la nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavour poco después de que aterrizara con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley (NASA/Bill Ingalls/Handout via REUTERS)
Equipos de apoyo y curiosos navegantes recreativos llegan a la nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavour poco después de que aterrizara con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley (NASA/Bill Ingalls/Handout via REUTERS)

En total estuvieron 62 días a bordo de la EEI, durante los cuales dieron 1.024 vueltas a la Tierra, dedicaron 114 horas a la investigación y vieron llegar y salir de la estación espacial a varios vehículos espaciales, según informó la NASA.

Un equipo de rescate recuperó la cápsula con los astronautas de la NASA, que cayó en el Golfo de México (NASA/Handout via REUTERS)
Un equipo de rescate recuperó la cápsula con los astronautas de la NASA, que cayó en el Golfo de México (NASA/Handout via REUTERS)

Behnken participó en cuatro caminatas espaciales con otro astronauta de la NASA, Chris Cassidy, que se encontraba en la EEI cuando ellos llegaron.

Si el viaje de ida fue histórico, el de regreso también, pues esta fue la primera vez en 45 años que la gente pueda contemplar el amerizaje de una nave espacial.

La cápsula con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley es levantada del agua en el Golfo de México (NASA/Handout via REUTERS)
La cápsula con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley es levantada del agua en el Golfo de México (NASA/Handout via REUTERS)

La última vez fue el 21 de julio de 1975, cuando la tripulación de una misión Apollo-Soyuz cayó al océano Pacífico, cerca de Hawái.

El momento en que uno de los astronautas sale de la cápsula (NASA/Handout via REUTERS)
El momento en que uno de los astronautas sale de la cápsula (NASA/Handout via REUTERS)

En 2014 la NASA otorgó a Boeing y a SpaceX contratos por un total de 6.800 millones de dólares para desarrollar el programa comercial de transporte espacial y dejar de depender de la nave rusa Soyuz que ponía en órbita a los astronautas de la agencia estadounidense desde que está canceló su programa de transbordadores en 2011.

Con información de EFE

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